Ştiaţi că avem români care participă la Jocurile Paralimpice de la Londra? Sigur că ştiaţi, doar aţi citit articolul meu din noiembrie 2011, când vă povesteam cum i-am cunoscut pe cei cincisprezence români care erau atunci în pragul calificării. Dintre ei s-au calificat şase, aşa că iată-i pe cei care ne reprezintă ţara la Jocurile Paralimpice care încep astăzi:

Atletism:

  • Florin Cojoc (Iași) – Campion European în 2012 la săritura în lungime

Paraciclism

  • Eduard Carol Novak (Miercurea Ciuc) – Campion Mondial în 2012 la Veladrome (2 probe) și Campion Mondial pe șosea în 2011
  • Imre Torok (Miercurea Ciuc) 

Natație:

Tenis de masă:

Pentru România este un moment special prin prezenţa celei mai mari delegaţii paralimpice din istoria participării la aceste jocuri. Dar şi pentru Regatul Unit e un moment memorabil, fiindcă Jocurile se întorc în locul de unde au pornit acum mai bine de 60 de ani. În 1948, Dr. Ludwig Guttmann şi Spitalul din Mandeville organizau prima competiţie sportivă dedicată persoanelor cu dizabilităţi, punând bazele jocurilor paralimpice moderne de astăzi. Competiţiile de atunci au numărat doar 16 atleţi. Anul acesta, mai mult de 4.000 de sportivi din 150 de ţări vor concura în 471 de competiţii. Este cea de-a 14a ediţie a Jocurilor Paralimpice, al doilea eveniment sportiv ca amploare găzduit de Marea Britanie după Olimpiada din această vară.

Ediţia de la Londra a Jocurilor Paralimpice (29 August – 9 Septembrie) este una deosebită, deoarece aduce o contribuție importantă la:

>    Creşterea vizibilităţilor acestui tip de competiţii. Este pentru prima oară când:

  • Jocurile Olimpice şi Paralimpice au fost promovate ca un tot unitar şi au beneficiat de aceeaşi atenţie din partea organizatorilor;
  • Biletele pentru competiţii au fost vândute în totalitate cu câteva luni înainte; cele peste 2 milioane de bilete achiziţionate confirmă sprijinul publicului larg pentru jocuri;
  • Evenimentele sportive vor fi transmise în direct de posturile britanice de televiune (Channel 4);

>    Îmbunătăţirea infrastructurii pentru persoanele cu dizabilităţi

  • 66 de staţii de metrou şi toate staţiile de metrou uşor din Londra au fost reamenajate în vederea eliminării scărilor ;
  • 8.500 de autobuze pot fi utilizate de persoane cu dizabilităţi, acoperind 700 de rute londoneze;
  • Până în 2015, 400 milioane de lire vor fi investite în dotarea a 150 de staţii de tren cu lifturi, rampe de acces şi pasarele. Alte 100 milioane de lire vor fi investite în perioada 2015 – 2019;

>    Îmbunătăţirea accesului la facilităţile de sport :

  • 13.000 de şcoli britanice oferă posibilitatea elevilor de a încerca sporturi paralimpice;
  • Sport England investeşte 8 milioane de lire pentru depăşirea barierelor care limitează accesul la sport al persoanelor cu dizabilităţi ;

>    Derularea celor mai inclusive Jocuri Olimpice şi Paralimpice de până acum:

  • Proiectarea Parcului Olimpic s-a realizat prin consultare permanentă cu experţi privind persoanele cu dizabilităţi;
  • 6% din angajaţii implicaţi în construirea Parcului Olimpic şi aproape 5% din cei 70.000 de voluntari implicaţi în derularea Jocurilor sunt persoane cu dizabilități;
  • Olimpiada Culturală a inclus 29 de proiecte ale unor artişti cu deficienţe de auz sau locomotorii, finanțate prin Fondul pentru Artă fără Frontiere (Arts Unlimited Fund) în valoare de 2 milioane de lire.

PS: Locaţiile olimpice atrag în continuare un număr mare de persoane: Parcul Olimpic este vizitat zilnic de 200.000 de persoane nerăbdătoare de a se bucura de atmosfera Parcului.

PS2: Fotografia din colţul din stânga sus este de la evenimentul de lansare al Jocurilor Paralimpice, organizat sâmbăta trecută de Ambasada Britanică în Centrul Vechi. Au realizat împreună cu Policy Centre for Roma un flash mob, copiii din ONG au pregătit dansul mascotelor olimpice. 🙂

PS3: Paralympics: 10 things you need to know.