– Viața în Edinburgh, cu bune și cu rele – 

– text de Daniela Radu –

Edinburgh este orasul in care am venit la studii. Nu intentionam sa raman aici, dar toate lucrurile simple, cotidiene au devenit curand normalitate sau standard de viata. Vizitele in Romania au fost singurele care m-au facut sa percep diferentele, prin felul in care ti se raspunde la magazin, cum trebuie sa ceri tu taximetristului sa porneasca contorul sau cum esti imbrancit la intrarea in metrou pentru a fi prins la mijlocul cutiei de sardine. Astfel, am descoperit cat de norocoasa sunt sa locuiesc in Edinburgh pentru toate nimicurile care iti fac viata frumoasa intr-un mod discret, pentru oamenii civilizati, amabili, calmi si zambitori, care isi cer scuze cand ii lovesti accidental, doar pentru ca ti-au stat in drum.

Vremea m-a primit ostil in septembrie 2011, printr-o tranzitie brusca de la caldurosul Bucuresti la ploiosul si frigurosul Edinburgh. Ploua des si rece, dar asa ajungi sa apreciezi mai mult zilele insorite, in care dealurile se arata verzi ca intr-o poveste. Iarna, temperaturile in medie nu scad sub (-3)° – (-5)°C, ceea ce inseamna ninsori rare si depuneri de zapada mici, pe durate scurte. Aici nici vara nu atinge temperaturi extreme, ceea ce o face nu doar suportabila, ci chiar placuta.

Alte doua probleme pe care le-am avut initial au fost condusul pe partea gresita (antonimul lui “right”) a drumului si robinetele care traditional sunt separate pentru apa calda si rece. Evident, acestea doua s-au dovedit a fi probleme minore acum cand privesc la imaginea de ansamblu a ultimilor doi ani.

Edinburgh nu este cel mai mare oras din Scotia, dar este cu siguranta cel mai influent. Gazduind Parlamentul Scotian si Palatul Regal Holyrood, este adesea resedinta de vara a Reginei si a Printului Consort, Duce de Edinburgh. Cu toate acestea, spre deosebire de englezi, scotienii nu sunt prea fideli Coroanei, ba din contra, organizeaza un referendum pentru independenta tarii anul viitor.

Palace of Holyroodhouse si gradinile lui vazute de pe Crags

Palace of Holyroodhouse si gradinile lui vazute de pe Crags

Si daca tot suntem la capitolul politica, se zice ca ar fi coruptie/frauda si pe aici, dar la nivel mai inalt, de milioane de lire. Proiectul tramvaiului dinspre aeroport a durat mai bine de 6 ani si a costat mult peste estimarile initiale. Acum linia de tramvai este in teste pentru a aduce turistii de la aeroport incepand cu luna mai 2014. Dar, cum zicea o colega, e grav ca se va da in folosinta, nu vom mai avea despre ce comenta de acum inainte.

Desi nu are o populatie mai mare de cinci sute de mii de locuitori, orasul se intinde pe o suprafata mare, locuintele fiind majoritar case sau blocuri de pana la 3 etaje. Toate pastreaza un aspect victorian, strict controlat de consiliul local pentru a mentine aspectul de oras neschimbat de trecerea timpului. Imaginea de poveste cu printi si printese, festivalul cultural international din luna august si Hogmanay party (petrecere stadala de revelion) sunt doar cateva din motivele pentru care pasionati de arta, de vechi si frumos, vin in numar mare spre capitala scotiana. In 2012 World Travel Award a desemnat Edinburgh drept Europe’s Leading Destination, depasind orase precum Paris, Barcelona sau chiar rivala co-nationala, Londra.

Prince’s Street (shopping street) - photo by Andrei Dumitriu

Prince’s Street (shopping street) – photo by Andrei Dumitriu

Toate acestea vin insa cu un cost. Cladirile de locuinte construite acum multi ani si conservate fara mari modificari restrictioneaza confortul locatarilor. Elemente ce au o nota de normalitate pentru mine ca romanca, precum pereti solizi de ciment, termopane sau izolatie termica aplicata cladirilor sunt o raritate aici. Multe dintre cladiri au peretii gauriti prin interior de soricei, care sunt cumva normalitate in cultura lor. Unele castele au drept ghid pentru cei mici un soricel desenat, ca dovada ca este vazut ca un element dragut ce tine copiii interesati.

Un alt aspect strans legat de faptul ca Edinburgh gazduieste Festivalul de Arta din luna august este faptul ca scotienii sunt deschisi la nou, modern, adesea categorisit si drept ciudat. Artisti din toate colturile lumii misuna pe strazile orasului si sunt primiti cu bratele deschise, desi unii sunt de-a dreptul trasniti (cum ar fi femeia cu cele mai multe piercinguri din lume, Elaine Davidson). Inca din scoala, diversitatea le este prezentata ca normalitate si niciodata nu m-am simtit discriminata sau tratata neadecvat pentru faptul ca nu sunt de-a locului. Ba din contra, as zice ca sunt foarte dornici sa afle detalii despre alte culturi si apreciaza varietatea.

Edinburgh este de asemenea un centru universitar puternic, avand patru universitati, dintre care The University of Edinburgh este cea mai renumita (locul 17 in clasamentul QS World Ranking). Pentru a-si mentine pozitia, candidatii sunt riguros selectati si mediul universitar este puternic internationalizat, atat in randul studentilor, cat si al profesorilor. Sistemul de invatamant se bazeaza mult pe stilul autodidact; ti se preda succint si ti se da access la resurse (biblioteca pentru carti si articole electronice), iar tu ai obligatia sa te documentezi si sa adaugi mult peste ce ti se cere pentru a atinge note din banda A (peste 70%).

In timpul liber studentii se organizeaza in societies in functie de pasiunile comune. Exista de la Astronomy Society, Film Society, Belly Dancing Society pana la Computer Society sau Romanian Society, toate sub patronajul uniunii studentilor (EUSA) care administreaza localurile pentru studenti din campusurile universitare. Bautul este un sport national, puburile sunt deschise pana la ora 1, cluburile pana la 4 dimineata si fastfood-urile ce servesc fish and chips, pizza sau kebab fac cea mai mare vanzare la aceste ore.

Biciclistii au benzi dedicate la ore de varf, tocmai pentru a incuraja mersul pe bicicleta spre si de la scoala/serviciu. Sunt de asemenea cateva cycle path-uri pe langa rau (Water of Leith), de-a lungul canalului navigabil (Union Canal) sau pe traseul unui vechi tramvai scos din functiune acum multa vreme, toate in zone verzi, departe de strada si masini. Oricare dintre ele te conduce prin zone frumoase catre obiective turistice demne de vizitat (Falkirk Wheel, Pentland Hills cu lacurile de acumulare pentru apa potabila, Royal Botanic Garden sau Dean Village)

Pentland Hills Glencorse Reservoir - Pentland Hills

Insa, pentru o plimbare placuta la deal si o priveliste minunata nu trebuie sa mergi departe. Chiar in centrul orasului, in Holyrood Park, un fost crater vulcanic domneste privind de sus orasul. Un alt deal, tot de origine vulcanica, este cel ce gazduieste Castelul. El se arata insa mai frumos privit de la baza lui, din Prince’s Street sau Prince’s Gardens.

Vedere spre oras de la jumatatea drumului catre Arthur’s Seat

Vedere spre oras de la jumatatea drumului catre Arthur’s Seat

Desi din punctul meu de vedere acest oras iti ofera tot ce iti poti dori, de la un job bun pana la o viata culturala bogata si sanatoasa cu sport in natura, sunt si oameni care nu se vad locuind aici. Pentru parintii mei spre exemplu, diferentele intre Romania (cu care sunt obisnuiti) si Scotia sunt mult prea mari pentru a putea accepta o viata aici. Clima, cladirile sobre si innegrite de umezeala, limba sunt doar cateva din motivele pe care le invoca ei.

Edinburgh este si va ramane un oras al boemilor, in care pasesti inapoi in timp intr-o lume de basm conservata cu cateva sacrificii din partea localnicilor. Amalgamul de vechi si artistic poate fi privit ca branza cu mucegai. Desi considerata de specialisti drept fina delicatesa, nu este neaparat apreciata de oricine, mai ales cand se pune problema de o relatie pe termen lung.

Edinburgh_ Andrei Dumitriu

photo by Andrei Dumitriu

 Multumesc frumos, Daniela Radu! Sper să descoperi noi și noi arome ale brânzei cu mucegai! 🙂