Mădă este o prietenă veche de-a mea, de aceeași vârsta cu mine, care imediat ce-a terminat facultatea (Româno-Americană) în Romania, a plecat să-și împlineasca visul…britanic! Am rugat-o sa ne povestească despre viața ei de acolo:

“U.K. a fost tara mea preferata dintotdeauna, era un vis sa ajung aici si iata-ma intr-un sfarsit. E frumos, e libertate, e ceea ce nu avem noi acasa! Nu stiu daca tu vrei sa stii cum este intr-adevar aici, dar eu imi voi da silinta sa-ti povestesc in asa fel incat sa ma suni si sa vrei sa vii la mine!

Maidstone, resedinta comitatului Kent, este orasul in care eu locuiesc la nu mai mult  de o ora distanta de Londra. Este un oras relativ mare, in sud-estul Angliei, ce iti ofera numeroase activitati, insa care, din pacate, nu abunda in obiective turistice, asa cum probabil te-ai astepta. Raul Medway, cel care traverseaza centrul, ofera o nota distincta si coloreaza imaginea orasului; de asemenea, poti da o fuga la Muzeul de Arta, insa nu te astepta la foarte multe. Tot in apropiere de inima orasului ai ocazia sa vezi “All Saints Church”, cunoscuta pentru monumentul ridicat in numele lui Sir Iacob Astley (soldat devotat) si pentru cel al lui Lawrence Washington, unchiul lui George Washington. Iar la numai 10 minute de Maidstone te asteapta sa-l vizitezi: Leeds Castle. Te intampina intr-un peisaj cu totul si cu totul deosebit, exact ca in povesti. Construit in anul 1119 de Robert de Crevecoeur si stapanit in 1278 de Eduard I al Angliei si regina sa Eleonor de Castile, este o atractie turistica perfecta pentru o zi de weekend. Va spun asta intrucat eu am ramas impresionata: nu exagerez deloc, insa am petrecut acolo 8 ore.

Si acum back to reality, people!!! Viata de zi cu zi in Maidstone!

POUNDLAND!! Un vis – marketul din care poti cumpara absolut orice la o lira. Nu-ti vine sa crezi, dar asa este! (si nu este numai unul in oras). Si stii ce este ciudat? Englezii inca il considera un magazin scump si se plang constant ca nu se gasesc lucruri mai ieftine de atat. Cum asa? Pentru ca ei vad ca fiind o viata scumpa cea pe care o au ei in Anglia. Dupa parerea mea, nu este deloc, cu atat mai mult cu cat traiesc in provincie. Mai, cum sa ajungi sa faci cumparaturi cu numai 50 de lire si sa ajungi acasa cu bataturi la maini? Cum sa nu te ingrasi in Anglia, daca mancarea este ieftina si diversificata?

Englezii?? Multumesc Elena ca mi-ai dat ocazia sa strig aici cat de mult NU-mi plac! Tot mai astept ziua in care sa cred ca m-am inselat! Este adevarat ca poate nu se incadreaza in standardele mele, insa totusi nu pot sa nu spun cat de urati, naivi, prieteni prea apropiati cu bautura sunt! A …si sa nu uit – “mai putin documentati”.

O familie britanica? El munceste, ea se plimba sau sta in casa si cu toate astea tot mai are nevoie de un au pair! Copiii? Rasfatati, care au tot si mai mult de atat! Scoala? Sunt mandra ca sunt romanca si am primit o educatie in Romania! Asa cum stim cu totii, educatia din occident e departe de a o depasi pe a noastra. Exemplul meu este copilul din familia la care stau eu: nu care cumva sa munceasca mai mult sau sa faca un exercitiu in plus la matematica, usor de altfel; teme pe care noi indiscutabil trebuia sa le stim ca notiuni de baza, aici constituie un efort pentru copil, dar ..cred eu ca ne-am obisnuit cu aceasta idee.

Toata lumea face sport. Ploua, ninge sau pe timp de furtuna, e imposibil sa nu vezi pe strazi oameni facand jogging. Ceea ce m-a uimit de prima oara cand am venit aici a fost faptul ca batranii folosesc biciclete fara frica, sau ii vezi chiar conducand masini si cand se dau jos din masina ii observi cum se sprijina de baston.(lucru normal de altfel, aici)

Toti sunt blonzi si majoritatea tinerelor de 18 ani sunt insarcinate sau deja isi plimba plodul in carucior. Am ramas uimita cand m-am plimbat prima data pe strazile orasului si trebuia constant sa spun “sorry”, impiedicandu-ma la tot pasul de carucioarele tinerelor mamici. Pentru ei e ceva normal. Mai mult, ele renunta la scoala ca sa-si creasca copilul acasa cu banii usor obtinuti de la guvern.

In cluburi si pub-uri mamele alaturi de propriile lor fiice se imbata si se distreaza constant, eventual mai si fumeaza. La ora 5 dimineata le vezi dormind pe strazi cu un pantof lipsa si a doua zi o iau de la capat. Iar daca ii intrebi de ce toata lumea bea asa de mult aici, ei iti raspund nonsalant ca asa este normal si asta inseamna distractie.

Ce-mi place cel mai mult, ceva ce niciodata nu o sa vezi in Romania, este felul in care circuli cu autobuzul. Orarul de sosire al autobuzului se respecta negresit in fiecare statie, niciodata nu mi s-a intamplat sa nu am loc sa stau jos, ba dimpotriva ei nu mai urca in masina, daca este aglomerat ceea ce inseamna 3 pers in plus care stau in picioare. Locurile pentru mamicile cu carucioare chiar se respecta, deasemnea si pentru persoanele cu dizabilitati.

Pe strada toata lumea este draguta cu tine, iar daca ai nevoie de ajutor iti explica de 10 ori pana se asigura ei ca ai inteles foarte bine. Uneori chiar iti ofera ajutorul lor personal.

Aici e iunie, vara, si ploua incontinuu…nu se mai opreste! Chiar ieri mi-a spus cineva sa ma astept la asta pentru tot restul verii, cu noroc vom avea putin soare…Chiar si acum cand scriu articolul,  ploua!

Imi place foarte mult ca serviciile cu clientii sunt ireprosabile; daca dai telefon sa te interesezi de ceva, sau sa anulezi o comanda, sa schimbi un produs, orice…te ajuta cu multa rabdare, sunt extremi de draguti, iti cer scuze exagerat daca ai asteptat cu 2 minute mai mult. Absolut totul este explicat ca la prosti. E imposibil sa nu fii in stare sa faci orice in tara asta, totul este explicat cu punct si virgula! Totul este facil.

Inchei mica mea povestioara, uimindu-va totusi cu ceva: eu chiar am intalnit persoane care sa stie de Romania! Ba mai mult, sa aiba o idee formata despre ce inseamna tara noastra, atat din punct de vedere cultural, cat si economic si politic.“

Mădălina Chilă

(sursa foto)